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Información General | 14 feb 2023

Alimentación y cáncer

Se estudia la relación entre el consumo de productos ultraprocesados y riesgo de desarrollo de cáncer

Los patrones dietéticos globales están cada vez más dominados por alimentos ultraprocesados relativamente baratos, altamente sabrosos y listos para el consumo. Los mismos, pueden estar relacionados con un mayor riesgo de cáncer.


Por: Basada en nota de IntraMed

Un mayor consumo de alimentos ultraprocesados puede estar relacionado con un mayor riesgo de desarrollar y morir de cáncer, sugiere un estudio observacional dirigido por el Imperial College London.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública de Imperial han producido la evaluación más completa hasta la fecha de la asociación entre los alimentos ultraprocesados y el riesgo de desarrollar cáncer. Los alimentos ultraprocesados son artículos alimenticios que han sido muy procesados durante su producción, como bebidas gaseosas, panes envasados producidos en masa, muchas comidas preparadas y la mayoría de los cereales para el desayuno.

Los alimentos ultraprocesados suelen ser relativamente baratos, convenientes y muy comercializados, a menudo como opciones saludables. Pero estos alimentos también son generalmente más altos en sal, grasa, azúcar y contienen aditivos artificiales. Ahora está bien documentado que están relacionados con una variedad de problemas de salud, como la obesidad, la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares.

El primer estudio de este tipo en el Reino Unido utilizó registros del Biobanco del Reino Unido para recopilar información sobre las dietas de 200 000 participantes adultos de mediana edad. Los investigadores monitorearon la salud de los participantes durante un período de 10 años, analizando el riesgo de desarrollar cualquier tipo de cáncer en general, así como el riesgo específico de desarrollar 34 tipos de cáncer. También analizaron el riesgo de que las personas mueran de cáncer.

El estudio encontró que un mayor consumo de alimentos ultraprocesados se asoció con un mayor riesgo de desarrollar cáncer en general, y específicamente con cáncer de ovario y cerebro. También se asoció con un mayor riesgo de morir de cáncer, sobre todo de cáncer de ovario y de mama.

Por cada 10 por ciento de aumento en los alimentos ultraprocesados en la dieta de una persona, hubo un aumento de la incidencia del 2 por ciento para el cáncer en general, y un aumento del 19 por ciento para el cáncer de ovario específicamente.

Cada aumento del 10 por ciento en el consumo de alimentos ultraprocesados también se asoció con un aumento de la mortalidad por cáncer en general en un 6 por ciento, junto con un aumento del 16 por ciento para el cáncer de mama y un aumento del 30 por ciento para el cáncer de ovario.

Estos vínculos se mantuvieron después de ajustar una variedad de factores socioeconómicos, conductuales y dietéticos, como el tabaquismo, la actividad física y el índice de masa corporal (IMC).

El equipo de Imperial llevó a cabo el estudio, que se publica en Clinical Medicine, en colaboración con investigadores de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), la Universidad de São Paulo y la Universidad NOVA de Lisboa.

Investigaciones anteriores del equipo informaron sobre los niveles de consumo de alimentos ultraprocesados en el Reino Unido, que son los más altos de Europa tanto para adultos como para niños. El equipo también encontró que un mayor consumo de alimentos ultraprocesados se asoció con un mayor riesgo de desarrollar obesidad y diabetes tipo 2 en los adultos del Reino Unido, y un mayor aumento de peso en los niños del Reino Unido que se extiende desde la infancia hasta la edad adulta.

El Dr. Eszter Vamos, autor principal del estudio, de la Escuela de Salud Pública del Imperial College de Londres, dijo: “Este estudio se suma a la creciente evidencia de que es probable que los alimentos ultraprocesados tengan un impacto negativo en nuestra salud, incluido nuestro riesgo de cáncer. Dados los altos niveles de consumo en adultos y niños del Reino Unido, esto tiene implicaciones importantes para los resultados de salud futuros.

“Aunque nuestro estudio no puede probar la causalidad, otra evidencia disponible muestra que reducir los alimentos ultraprocesados en nuestra dieta podría brindar importantes beneficios para la salud. Se necesita más investigación para confirmar estos hallazgos y comprender las mejores estrategias de salud pública para reducir la presencia generalizada y los daños de los alimentos ultraprocesados en nuestra dieta".

La Dra. Kiara Chang, primera autora del estudio, de la Escuela de Salud Pública del Imperial College de Londres, dijo: “La persona promedio en el Reino Unido consume más de la mitad de su ingesta diaria de energía de alimentos ultraprocesados. Esto es excepcionalmente alto y preocupante, ya que los alimentos ultraprocesados se producen con ingredientes derivados industrialmente y, a menudo, usan aditivos alimentarios para ajustar el color, el sabor, la consistencia, la textura o prolongar la vida útil.

“Es posible que nuestros cuerpos no reaccionan de la misma manera a estos ingredientes y aditivos ultraprocesados que a los alimentos frescos y nutritivos mínimamente procesados. Sin embargo, los alimentos ultraprocesados están en todas partes y son muy comercializados con precios económicos y envases atractivos para promover el consumo. Esto demuestra que nuestro entorno alimentario necesita una reforma urgente para proteger a la población de los alimentos ultraprocesados”.

La Organización Mundial de la Salud y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura recomendaron anteriormente restringir los alimentos ultraprocesados como parte de una dieta saludable y sostenible.

Hay esfuerzos continuos para reducir el consumo de alimentos ultraprocesados en todo el mundo, con países como Brasil, Francia y Canadá actualizando sus pautas dietéticas nacionales con recomendaciones para limitar dichos alimentos. Brasil también prohibió la comercialización de alimentos ultraprocesados en las escuelas. Actualmente no existen medidas similares para abordar los alimentos ultraprocesados en el Reino Unido.

El Dr. Chang agregó: "Necesitamos etiquetas de advertencia claras en el frente del paquete para alimentos ultraprocesados para ayudar a los consumidores a elegir, y nuestro impuesto al azúcar debe extenderse para cubrir bebidas gaseosas ultra procesadas, bebidas a base de frutas y a base de leche, así como otros productos ultraprocesados.

“Los hogares de bajos ingresos son particularmente vulnerables a estos alimentos ultraprocesados baratos y poco saludables. Las comidas mínimamente procesadas y recién preparadas deben ser subsidiadas para garantizar que todos tengan acceso a opciones saludables, nutritivas y asequibles”.

Los investigadores señalan que su estudio es observacional, por lo que no muestra un vínculo causal entre los alimentos ultraprocesados y el cáncer debido a la naturaleza observacional de la investigación. Se necesita más trabajo en esta área para establecer un vínculo causal.

En resumen, este gran estudio prospectivo contemporáneo de adultos de mediana edad del Reino Unido encontró que un mayor consumo de UPF se asoció con una mayor incidencia y mortalidad de cánceres en general y específicos del sitio. Aunque la causalidad puede no estar implícita debido a la naturaleza observacional del estudio, estos hallazgos resaltan la importancia de considerar los grados de procesamiento de alimentos en las dietas. En particular, se encontró que las asociaciones eran más consistentes para los resultados generales de cáncer y cáncer de ovario en mujeres. Estos hallazgos sugieren que limitar el consumo de UPF puede ser beneficioso para prevenir y reducir las cargas modificables del cáncer.

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